Czy poliuretan jest tworzywem sztucznym?

poliuretan-cqAX2wlK-Yw-unsplash

Poliuretan (PU) to unikalny polimer, który jest elastyczny jak guma, ale może być wielokrotnie rozciągany i ponownie formowany jak tworzywo sztuczne. Ten twardy, elastyczny i wytrzymały materiał można formułować przy użyciu szerokiej gamy materiałów wyjściowych, aby opracować wszystko, od lakieru po części samochodowe, podeszwy butów i uszczelki. Czy zatem poliuretan jest tworzywem sztucznym?

Co to jest poliuretan (PU)?

Czym więc jest poliuretan i czy jest to tworzywo sztuczne?

Wyroby z poliuretanu to polimery (materiały zbudowane z długich, powtarzających się łańcuchów molekuł) o wszechstronnym składzie chemicznym, z których powstają  materiały  zachowujące się jak tworzywa sztuczne i gumy. PU są wytwarzane w reakcji poliolu, który jest alkoholem zawierającym więcej niż dwie reaktywne grupy hydroksylowe w cząsteczce, z diizocyjanianem lub polimerycznym izocyjanianem w obecności odpowiednich katalizatorów i dodatków. Efektem końcowym jest polimer o wyjątkowej wytrzymałości na rozciąganie w połączeniu z doskonałą odpornością na rozdzieranie i ścieranie.

Szeroka gama materiałów wyjściowych, które można zastosować, zapewnia, że ​​PU wykazują zarówno właściwości plastyczne, jak i gumowe. Istnieją PU, które są gumowate i elastyczne, które można stopić i uformować w części, a cykl można powtórzyć! Oznacza to, że produkty poliuretanowe można opracowywać przy użyciu ekonomicznych, zrównoważonych  technik odlewania i formowania poliuretanu  . Oba są pożądanymi rezultatami dla współczesnego producenta.

PU są dostępne w szerokim zakresie twardości przy użyciu zaledwie dwóch lub trzech chemikaliów połączonych w inteligentny sposób. Materiały te są twarde, elastyczne i wytrzymałe. Części wyprodukowane przy użyciu PU mogą być barwione i wykańczane na wysoki połysk. Mogą być również produkowane tak, aby zawierały wkładki, takie jak metalowe mocowania, inne polimery lub PU o różnych twardościach. Na tym nie kończą się zalety poliuretanu.

Zalety poliuretanu

W dużej mierze dzięki wysokiej trwałości i doskonałej odporności na utlenianie, ozon oraz paliwa i oleje ropopochodne, PU są niezwykle wszechstronnymi materiałami. Fakt, że można je formułować jako sztywne lub elastyczne, sprawia, że ​​nadają się do szerokiego zakresu zastosowań. Na przykład poliuretan jest szczególnie dobrym wyborem w przypadku niestandardowych formowanych produktów  przeznaczonych do zastosowań w przemyśle naftowym i gazowym.

Poliuretan wykazuje również dobre właściwości elektryczne, co czyni go szczególnie przydatnym jako powłoka zabezpieczająca produkty elektryczne. Jest powszechnie stosowany do izolacji budynków i sprzętu AGD, takiego jak lodówki i zamrażarki. W rzeczywistości warstwa izolacji poliuretanowej o grubości 1,6 cm zapewnia taką samą izolację jak betonowa ściana o grubości 1,34 m! Ponieważ PU są zazwyczaj odlewane w płynie, ceny oprzyrządowania są również zwykle niższe niż w przypadku elastomerów formowanych termicznie i ciśnieniowo.

Zastosowania poliuretanu

Jest używany w szerokiej gamie zastosowań, w tym:

  • Powłoki odporne na ścieranie
  • Formowane membrany
  • Wałki poliuretanowe
  • Podkładki do odciągania
  • Węże
  • Uszczelki